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纽约上东区的焦虑:铂金包和好学校一个都不能少山岚教育


DATE : 3 / 2019 | V: 447
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纽约上东区的焦虑:铂金包和好学校一个都不能少

外滩君
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购买学区房、挤破脑袋进好学校……

纽约上东区精英妈妈的育儿之战


本文授权转载自公众号「外滩TheBund」(ID:the-bund)未经授权不得二次转载。



辅导孩子写作业到情绪失控,挤破脑袋进好学校,为了学区房四处奔波……这几乎是每个妈妈都遭遇过的“战争”。


在纽约的上东区,聚集着全城收入最高的居民。这里的孩子小小年纪就精通十八般武艺,而他们的精英妈妈们,在追求完美的育儿道路上,痛苦而焦虑地活着。


薇妮斯蒂•马丁是一名耶鲁人类学博士,她和丈夫带着孩子搬到上东区。物色公寓、购买学区房、给孩子申请私立校,甚至为了融入圈子买铂金包。


妮斯蒂把自己的上东区生活记录了下来,整个过程被形容为“紧张激烈程度绝不亚于竞选美国总统”的战争。


抢学区房、上补习班

上东区妈妈的育儿大战


别以为上东区的妈妈的育儿焦虑就少一些。购买到一处合适的学区房,是她们育儿战争的第一站。


选择公立还是私立的学校,几乎困扰着每一个上东区妈妈。为了买到心仪的房子,你还得动用人脉找到上等的中介。(房产中介在纽约也分三六九等)。身穿Marc Jacobs 的妮斯蒂第一次约看房时,就被一身爱马仕的中介当成了助理。



有钱就能买到学区房的事,在纽约的上东区也行不通。因为美国的精英社区意识,你得通过小区家委会的层层面试。申请表非常复杂,大学的成绩、你父母毕业的学校,甚至每一张信用卡号都要填写。


妮斯蒂终于通过面试,买到学区房后,她和丈夫瘫坐沙发上,对着刚学会走路的孩子苦恼:托儿所还没着落呢。


一个典型的上东区小孩,应该两岁开始上音乐课程;到了三岁,就得请家教,准备迎接幼儿园的入学考与面试;到四岁,托儿所放学后,除了法文课、中文课,还要从小学习烹饪课、高尔夫球课、网球课、声乐课……



进入好的托儿所就像握有通往优质小学、中学的门票。那些学校也很看重关系。妮斯蒂很幸运,她在亲友的帮助下拿到了理想托儿所的申请表。


然而报名申请过程中,她要写一篇文章向托儿所说明孩子的特殊专长、优缺点,以及他是哪一种类型的学习者,还有一个“试玩”环节,为孩子们设置特殊情境,考察他们的应变能力。


妮斯蒂因为熟人的介绍,让儿子进入了全纽约最好的托儿所。妮斯蒂感慨:“托儿所所长简直是曼哈顿最有权势的人。能进这几托儿所就像拥有了一幢联排别墅,一颗大的钻石,那代表你很有人脉,很有办法,等于进入了一流学校的直升班。”



好不容易妮斯蒂将儿子送入托儿所,她发现自己的战斗才真正开始。其他妈妈站在学校走廊上,穿着时髦,窃窃私语,没有人会跟她打招呼,甚至直接当她是透明人。更严重的问题是,她的孩子找不到玩伴。她和丈夫给其他家长写邮件、发短信,约别的孩子一起玩,但得不到任何回应。


在其他妈妈眼里,即使进入了学校,妮斯蒂和儿子是外来的下等人,没资格进入她们的交际圈。



妮斯蒂脱离困境的方法也很偶然,某次鸡尾酒会上,她认识了儿子某同学的爸爸。他在曼哈顿某银行帝国工作,处于学校家长的最高阶层。当其他妈妈们目睹他邀请妮斯蒂和他的儿子一起玩时,才愿意与妮斯蒂交往。


没有铂金包

你根本不算真的进入上东区


上东区的妈妈们对一切都很严苛,她们必须当完美的母亲,完美的社交对象,完美的衣服架子,还得当完美的性感女人。


这群野心勃勃的妈妈们背后是无止境的焦虑。他们必须让自己融进圈子,而最快的方法就是拥有一个爱马仕铂金包。“丢脸就等于丢掉灵魂,一个好的包就是刀剑和盾牌,是你彻底融入圈子里的强大法宝。”



一款铂金包的起售价大概是7500美元,而且即使有钱也不一定能立刻买到,顾客往往需要在爱马仕的“等候列表”上耐心排队,等上一年半载。买一个铂金包对妮斯蒂来说也并不简单,一个包的价格甚至足够付私立学校四分之一学年的学费。


在左右比价,找人代购的长久挣扎中,妮斯蒂最终得到了一款铂金包,不过是她的丈夫在去北京出差时帮她买到的。据说还是靠“恐吓”柜员才免于排队,拿到了现货。


妮斯蒂买到了铂金包后,她发现面对她的挑战远不于此。上东区妈妈们的身材不容许有任何不完美的地方。



她们疯狂运动,报天价的健身课程,踩飞轮、只喝有机冷压蔬果汁进行断食......


为了保持自己的时尚品味,她们一掷千金,一天之内就在波道夫·古德曼(Bergdorf Goodman,位于纽约市曼哈顿中城第五大道的奢侈品百货公司)等高级百货公司花掉一万美元。



除了物质上的“胜利”,拥有一个“成功”的孩子是曼哈顿妈妈最大的资本。她们在一流专家的协助下,打扮孩子,喂孩子最好、最健康的食物,把他们送进贵族的学校。


几乎每个人都会让自己才三岁的孩子,接受“ERB 幼儿园标准考试” (美国的幼儿招生评估考试) 的补习,甚至花费数千美元。许多上东区妈妈会帮孩子安排玩伴,但只跟有钱有势者的后代玩,以求往上爬。



这个世界很难找到

不焦虑的妈妈


每个城市都有一个“上东区“,那是精英阶层居住、社交和购物的专属社区。


即便不是人人都过着上东区妈妈们那般奢靡的生活,拨开光鲜亮丽的财富表面,全世界的妈妈其实都在焦虑同样的事,纽约和上海并没有差别。


妮斯蒂观察到,很多上东区妈妈会在脖子上戴着刻着孩子姓名缩写的小牌子,手指上也带着叠戒,一个戒指代表一个孩子。而妈妈间的对话常常是:“我是某某的妈妈”,母亲几乎成了孩子的附属。



无论是为了地位疯狂地追求铂金包,还是挤破脑袋把孩子送入好学校,妈妈们似乎都把自己排在了最后。她们这么追逐的动机,包括对孩子的爱、对未来的恐惧,不屈不挠的野心,却独独没有为自己而活。


妮斯蒂在经历长久的上东区生活后,为自己的孩子在上西区找了学校。“我和先生都有工作,每天在高峰时刻往返上东区感觉并不实际,所以我搬家了。”


上西区的居民比上东区更加随和、友善。妮斯蒂不再拿铂金包,不用再觉得身上的衣服丢人。她和孩子都很轻松,很快乐,但她偶尔也会会怀念上东区高效率的生活。


虽然妮斯蒂离开了上东区,千千万万的“上东区妈妈们” 的战役才刚刚开始。


就像妮斯蒂说的这世界就像一个剧场,当前排观众站起来的时候,后排观众也不得不这么做。所以这个世界上很难找到一个不焦虑的妈妈。”

···THE END···


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